Ansiedad, pánico y depresión, ¿están relacionadas?.

Hola a todas, el tema que les traigo hoy surge de una inquietud que tuve mientras charlaba con un amigo; estaba tratando de describir un episodio de pánico que había tenido, donde experimenté mucha ansiedad y al final del mismo y por varios días me sentí deprimida, entonces me quedé pensando, ¿estaré confundiendo los términos?, ¿ansiedad y pánico son lo mismo? y si no, ¿se pueden presentar a la vez?, ¿la ansiedad y la depresión van juntas?.

Así que creí y creo aun necesario, aclarar las diferencias y similitudes que puedan llegar a tener, espero este artículo les sirva tanto como a mi.

Pero antes, ¿por qué voy a hablar de esto?, para las lectoras que no hayan leído sobre mi episodio de pánico aquí les dejo el link:

Ataques de pánico, ¿tendrán que ver con mi fibromialgia?.

Quiero retomar este asunto, porque en la búsqueda periódica de información sobre la FM, me he encontrado con que los episodios de ansiedad, pánico y depresión, se están volviendo más recurrentes en pacientes con FM. Pero es clave saber diferenciarlos entre sí y ser más conscientes del uso de esos términos para describir nuestro estado de salud.

En primer lugar, consideremos a la ansiedad y el pánico, aquí nos surgen varias preguntas, como por ejemplo: ¿la una depende del otro?, en cierta medida ¿son lo mismo?, ¿puedo manifestar un episodio de pánico y no tener ansiedad?, bueno y pueden surgir otras más, y no quiero enredarles con literatura técnica médica solo apta para los entendidos, pero sí me gustaría detenerme con lo básico para acabar con la confusión.

La ansiedad, junto al miedo, son dos manifestaciones normales de los seres humanos, pues esto nos permiten “sobrevivir” en nuestros entornos sociales, ¿de qué modo?, la ansiedad previa al presentar un test en la universidad, nos permite estar más alerta o tener más cuidado con lo que vamos a hacer, pero ¿cuándo la ansiedad se vuelve problema?, según la web de la clínica Mayo en Rochester Minnesota (E.E.U.U.),cuando esa ansiedad se vuelva excesiva, intensa o persistente, es entonces cuando se convierte en trastorno.

La ansiedad que se siente en, por ejemplo, pasar por una calle oscura, se supera una vez ocurrido el evento, sin embargo, hay pacientes que una vez superado el evento, en realidad se llevan la ansiedad con ellos, pueden no dormir, pues están en estado de permanente alerta, tienen dolores en el pecho, inlcuso pesadillas y sudoración.

Entonces, ¿cuál es la diferencia o relación con el ataque de pánico?, para eso me voy a servir de otro ejemplo, que puede parecer exagerado pero me dejará hacer notar el punto al que quiero llegar: estás en una casa sola en medio del bosque, el silencio es la constante no tienes electricidad, entonces está anocheciendo y empiezas a sentirte inquieta porque la oscuridad y el aislamiento te hacen sentir vulnerable, como en estado de alerta por un posible peligro, ya que con oscuridad no distinguimos las formas, y el silencio en el bosque no es tan silencio como pensamos, pues el viento roza los árboles y choca contra nuestros techos, la casa suena por sí misma, debido al desgaste de los materiales y a la exposición a los elementos, tienes miedo y tu respiración se altera, se te vienen a la cabeza historias terroríficas que viste en las noticias o leíste en la prensa, te quedas quieta en un lugar y rezas porque amanezca lo más rápido posible ya que olvidaste llevar alguna linterna o radio para hacerte compañía, este escenario es perfecto para que se manifieste un trastorno de ansiedad en  la persona que lo padece, sino no lo padeces te vas a dormir y ya está, si lo padeces, lo más probable es que no puedas dormir, te quedes en vela pensando lo peor, sudarás frío y cada mínimo ruido te alterará aún más, y si hablas al otro día con un amigo este te dirá: “tuviste un ataque de pánico”, así es, el ataque de pánico es uno de los trastornos de la ansiedad.

Aprovecho y voy a extractar un párrafo que sobre el ataque de pánico refiere la web ansiedadyestres.org y que lo describe mejor que yo:

El ataque de pánico es una reacción de ansiedad muy intensa, acompañada de la sensación de falta de capacidad para controlar esta reacción, e incluso la convicción de que uno puede llegar a morir en ese momento.

Resumiendo: la ansiedad es normal pero si esta se sale de control se convierte en trastorno, y uno de los trastornos de ansiedad más conocidos es el ataque de pánico, que se manifiesta de forma intensa, desproporcionada y donde el miedo se convierte en terror.

Vale aclarar, que el ataque de pánico, terminará para una persona que no padece el trastorno, una vez culmina el evento, pero si lo padeces, la siguiente noche será todo un desafío para ti.

¿Qué sintomas tiene un trastorno de ansiedad?.
Hay signos y síntomas que pueden presentarse progresivamente en un trastorno de ansiedad, y son los siguientes:

  • Sensación de nerviosismo, agitación o tensión
  • Sentimiento de peligro próximo, pánico o fatalidad
  • Aumento en la frecuencia cardíaca
  • Respiración rápida (hiperventilación)
  • Sudoración
  • Temblores
  • Debilidad o cansancio
  • Problemas para concentrarse o pensar en otra cosa que no sea la preocupación actual
  • Problemas para dormir
  • Problemas gastrointestinales
  • Problemas para controlar la preocupación
  • Necesidad de evitar cosas que provocan ansiedad

Son muchos los trastornos asociados a la ansiedad por nombrar solo algunos, están: la agarofobia(miedo a los lugares abiertos), fobia social, trastorno de estrés post traumático, el mutismo selectivo, etc. Sin embargo, el trastorno de ansiedad está ligado a otras enfermedades como los trastornos del estado de ánimo y aquí resalto a la depresión, como uno de los más reconocidos, entre otros.

Entonces la depresión puede presentar eventos de ansiedad, pero no es su constante, no olvidemos que la ansiedad tiene picos elevados de intensidad y la depresión por el contrario, se mantiene en la mayoría de las ocasiones estable, además, en la ansiedad no perdemos la capacidad del disfrute de las cosas como sí se ve en los casos de depresión. Si pudiera ponerlos sobre una línea de izquierda a derecha se vería de la siguiente manera:

Pasado                                                                   Futuro
_________________________________________________________________
Depresión                                                             ANSIEDAD

La anterior gráfica nos representa los tipos de pensamientos que se tienen en un evento de depresión y ansiedad, como bien lo describe la web de la Clínica de ansiedad:

El estado de ánimo deprimido, o depresión, se activa ante eventos pasados que implican pérdida, degradación o fallos, produciéndose quietud, disminución o lentificación de los movimientos, y una tristeza profunda.
La ansiedad, por tanto, se centra en la prevención respecto al futuro para que no se produzcan ciertas consecuencias desagradables que se presuponen.

Hasta este punto pienso que ya tenemos una idea más clara sobre estos trastornos,y podemos decir que sí están relacionados y pueden presentarse a la vez, como también solo algunos de sus aspectos, pero no son lo mismo. La ciencia médica y en especial la psicología, ha estado definiendo y distinguiendo estos trastornos para así adecuar un tratamiento, que como todo en la FM, debe ser personalizado.

Espero esta información les ayude a entender un poco y a identificar mejor estos trastornos, cualquier aporte o corrección que deseen hacer será bienvenida.

Un abrazo suave y hasta el próximo post.

Moni.

Fuentes:
mayoclinic.org
bbc.com
ansiedadyestres.org
clinicadeansiedad.com
freeimages.com

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